The Medical Tests Older Adults Need

Por Nancy Fitzgerald |

Para tener una vida más larga y saludable, no deje de hacer estos exámenes preventivos.

Hombre maduro, hablando por su teléfono mientras ve una computadora portátil

Aquí hay una pregunta importante que debe hacerse: ¿Quiere ser ese chico popular roquero de 90 años que ha visto con el cabello morado o corriendo por el vecindario?   

It's a serious question, says Sterling Ransone, M.D., a family physician in Deltaville, Virginia, and board chair of the American Academy of Family Physicians. "Es necesario empezar a pensar en cómo envejecer con éxito", dice.

Una de las mejores formas de hacerlo es asegurarse de hacerse los exámenes preventivos. El problema es que menos de la mitad de todos los adultos mayores de 65 años están al día en sus exámenes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Demasiados están perdiendo una oportunidad importante: en un estudio, se descubrió que las personas que se sometieron a exámenes de salud regulares tenían una esperanza de vida significativamente más larga que las que no lo hicieron.

Eso no es sorprendente, ya que "las pruebas de detección son una forma de encontrar una enfermedad que de otra manera no sería evidente, y nos brindan la oportunidad de tratarla en una etapa en la que puede ser más fácil de manejar", dice Sharon A. Brangman, MD, presidente del departamento de geriatría de la State University of New York Upstate Medical University en Syracuse.  

Entonces, ¿qué exámenes necesita? La respuesta depende de su edad y de muchos otros factores, dice el Dr. Brangman. "El sistema de salud de nuestro país tiende a agrupar a todas las personas mayores de 65 años en un grupo masivo", dice. "Pero todos somos tan diferentes. You might be an 85-year-old who’s healthy and active, or a 65-year-old who’s frail with multiple medical conditions.”  

Esos datos personales afectarán exactamente qué pruebas recomienda su médico y cuándo, pero no cambian el hecho de que todos los adultos mayores deben tomarse los exámenes de salud en serio. Here are seven you need to know about to take charge of your health and catch little problems before they turn into big ones.

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Examen preventivo #1: Visita anual de bienestar de Medicare 

Your annual wellness visit (AWV)—which is free to Medicare beneficiaries—is the best starting point for you and your health care provider to develop a personalized prevention plan based on your current health and risk factors.   

En esta cita, completará una evaluación de riesgos para la salud (un término elegante para un cuestionario sobre su estado de salud e historial familiar), revisará todas sus recetas actuales y controlará su altura, peso y presión arterial .

También lo examinarán para detectar cualquier deterioro cognitivo o problemas de salud conductual, como depresión o ansiedad. Su médico considerará toda esta información para identificar y abordar problemas potenciales. Luego, le darán una lista de todos los exámenes o servicios preventivos que necesita, que pueden incluir algunos de los elementos de esta lista.

La visita anual de bienestar vale la pena sin importar qué tan saludable esté hoy día. Esto es lo que encontró un estudio reciente publicado en el Journal of Primary Care & Community Health: las personas que van a su AWV tienen un 88 por ciento más de probabilidades de mantenerse al día sobre importantes servicios de atención preventiva, incluidas las vacunas y las pruebas de detección del cáncer, en comparación con aquellos que no.

¿Parece demasiado? No se preocupe, su médico lo tiene cubierto. "Tratamos de programar cualquier cita de seguimiento antes de que el paciente salga del consultorio", dice el Dr. Ransone. "Descubrimos que si nos ocupamos de eso en el momento de la visita, hay muchas más posibilidades de que las personas realmente cumplan".

Examen preventivo #2: Prueba de detección de cáncer colorrectal 

El cáncer colorrectal (CRC) es la tercera causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos y es más común en hombres y mujeres mayores de 50 años. Pero las pruebas de detección preventivas pueden descubrirlo temprano, cuando recién comienza como un crecimiento anormal en el colon o el recto. Cuanto antes se detecten los crecimientos, más fáciles de tratar serán y mejores serán los resultados.  

Gracias a más exámenes de CRC en la última década, han disminuido mucho los casos nuevos. Pero aún muchas personas ignoran esta prueba que salva vidas. En la actualidad de los EE. UU., más de 21 millones de adultos nunca se han sometido a pruebas de detección de cáncer colorrectal. ¡No sea uno de ellos!

Las pruebas: hay varios tipos, así que pregúntele a su médico cuál es la adecuada para usted. Tres de los más comunes incluyen:  

  • Colonoscopy. This is the gold-standard CRC screening. It requires a few days of prep and is usually performed while you’re under sedation. The procedure allows doctors to examine all of the large intestine. 
  • Flexible sigmoidoscopy. This is a less invasive method with a simpler prep process. It only screens the lower portion of the colon. 
  • At-home stool-based tests. These examine a portion of a person’s stool to look for signs of cancer or growths, called polyps.

El momento:De uno a 10 años desde los 45 hasta los 75 años, según su historial médico y el tipo de prueba utilizada.

Examen preventivo #3: Mamografía 

Desde 1990, las tasas de mortalidad por cáncer de mama se han reducido hasta en un 3.4 por ciento por año. Eso significa que unas 600,000 mujeres han evitado perder la vida a causa de esta enfermedad potencialmente mortal.

¿Por qué? Los mejores tratamientos han ayudado, pero la American Cancer Society atribuye gran parte de la mejora al aumento de las mamografías, una prueba de detección que tiene una eficacia de entre un 80% y un 98% para detectar el cáncer de mama.  

La prueba: una mamografía es una radiografía de su seno, que puede encontrar signos tempranos de cáncer, a veces hasta tres años antes de que pueda notar un bulto por su cuenta, según los CDC.

Las mamografías generalmente se realizan en centros de imágenes, por lo que su proveedor de atención médica puede sugerirle uno específico que les guste, o puede averiguar qué centro es parte de su red de seguros. Alternativamente, puede consultar aquí para obtener más información sobre los centros cerca de usted.

The timing: The guidelines for mammograms can vary a little according to different agencies and experts. The American Cancer Society (ACA) suggests starting annual screenings at age 40 and switching to every-other-year from age 55 to 74. After that, the ACA recommends continuing screenings as long as you’re in good health and expected to live another 10 years.

Dr. Ransone offers slightly more nuanced advice: “For women over 50 with average risk—meaning that none of your first-degree relatives, including mother, sister, or daughter, have had breast cancer—the recommendation is to get a mammogram every other year until age 75. Si un familiar de primer grado ha tenido cáncer de mama, la recomendación es realizar una mamografía anual".

Después de eso, la decisión depende de una conversación entre usted y su médico. 

Las mujeres mayores de 75 años con problemas de salud graves, por ejemplo, pueden no ser buenas candidatas para pruebas más invasivas (como biopsias) o cirugía si una mamografía encuentra algo, explica el Dr. Ransone. Por lo tanto, es posible que continuar con las mamografías no tenga sentido.

Si tiene más de 75 años, "es bueno ser franco y hablar con su proveedor sobre los pros y los contras", dice.  

Recommended reading: The 65+ Woman’s Guide to Breast Cancer Screenings

Examen preventivo #4: Exámenes de salud sexual 

For anyone—of any age—who is sexually active, screenings are an important way to prevent sexually transmitted infections (STIs). Las investigaciones muestran un aumento reciente de las STI entre los adultos mayores. Para las mujeres, es posible que estas condiciones no presenten síntomas, pero si no se tratan pueden causar problemas graves, incluida la enfermedad inflamatoria pélvica. (Para los hombres, los síntomas tienden a aparecer y tratarse antes).  

Otra STI grave: el VIH, que puede evitar que su cuerpo luche contra otras enfermedades. Pero la detección temprana puede evitar que el VIH se convierta en SIDA.

Las pruebas:Los análisis simples de sangre u orina se utilizan para detectar ITS como sífilis, gonorrea, VIH o herpes.

El momento: "Eso depende de la situación", dice el Dr. Ransone. "Las pruebas son importantes para quienes tienen múltiples parejas sexuales". Su recomendación es tener una conversación franca con su médico sobre sus hábitos sexuales y sus parejas para que puedan brindarle la mejor orientación.  

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Examen preventivo #5: Exámenes de salud cardiovascular 

The simple truth: The older you get, the greater your risk for cardiovascular disease such as heart attack, stroke, or heart failure. In fact, prevalence of heart disease rises from about 75 percent of people between ages 60 and 79 to nearly 90 percent of people over 80.  

Según los CDC, la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos, por lo que las pruebas de detección preventivas son muy importantes.   

Las pruebas y el momento: su médico puede recomendar ciertas pruebas de detección basadas en su estado de salud único y antecedentes familiares, pero todos deben conocer estas tres pruebas importantes:

  • Presión arterial. La presión arterial alta, o hipertensión, puede dañar su corazón y aumentar su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Su médico controlará su presión arterial al menos una vez al año (siempre que se mantenga al día con sus visitas anuales de bienestar), pero algunas personas pueden beneficiarse de pruebas más regulares. Obtenga más información sobre cómo determinar su frecuencia ideal aquí.
  • Colesterol. También llamado panel de lípidos, esta prueba mide la cantidad y los tipos de grasa en su sangre para estimar su riesgo de enfermedad cardiovascular. El National Heart, Lung, and Blood Institute recomienda exámenes anuales de colesterol para todas las personas mayores de 65 años.
     
  • Examen de detección de aneurisma aórtico abdominal. Si usted es un hombre mayor de 65 años que alguna vez ha fumado, debe preguntarle a su médico acerca de este examen de ultrasonido que puede detectar un problema cardíaco potencialmente mortal llamado arteria dilatada. It’s typically performed once, at age 65, in male former or current smokers— that is, someone who’s smoked more than 100 cigarettes in a lifetime, Dr. Ransone says. Por lo general, está cubierto por Medicare. 

Examen preventivo #6: Exámenes de densidad ósea 

After menopause, women are at greater risk for the bone-thinning diseases osteoporosis and osteopenia. Eso significa que una caída normal podría provocar una fractura debilitante. Por lo tanto, es importante detectar el adelgazamiento de los huesos temprano, cuando se puede tratar con medicamentos, dieta y ejercicio.  

"Si encontramos osteoporosis a los 65 años, en lugar de a los 65, existen terapias efectivas", dice el Dr. Ransone. "Y eso es importante, porque una fractura de cadera cuando estás en los 80 puede ser mortal".

La prueba:Un escaneo DXA, que es una radiografía simple que toma alrededor de 15 minutos.

El momento: Una vez, cuando la mujer tiene 65 y el hombre 70. Su médico puede ordenar que se repitan las imágenes si es necesario.  

Preventive Screening #7: Lung Cancer Screening

Though cases and deaths from the disease are declining, lung cancer is still the leading cause of cancer deaths in the world. That's one reason why early detection is critical.

Screenings can reduce lung cancer deaths by 33 percent in women and 24percent in men, according to a randomized trial that looked at more than 15,000 people over 10 years published in the New England Journal of Medicine in 2020. Recently the U.S Preventative Services Taskforce (USPSTF) expanded its screening guidelines to help get more people screened earlier.

Because 80 percent of lung cancer is caused by smoking, it's smokers and ex-smokers who need to talk about screening with their doctor. The new guidelines lower the age for screening from 55 to 50. Now, anyone who smokes or smoked one pack a day for 20 years or 2 packs a day for 10 years is considered high risk and should ask about lung cancer screening.

The tests: Low-dose computed tomography (LDCT) is used for lung cancer screening. It’s a non-invasive CT scan that works like other CT scans, but with much less radiation.

The timing: The American Cancer Society says a yearly screening may be beneficial. Talk to your doctor for a personalized recommendation based on your individual risk factors.

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