4 cosas que sus ojos pueden revelar sobre su salud

Por Elizabeth Millard |

Este es un cordial recordatorio para que programe ese examen ocular anual, incluso si su visión está bien.

Mujer sonriente en primer plano

No es de extrañar que un examen ocular anual sea útil para detectar y tratar una gama de problemas de visión relacionados con la edad Pero eso no es lo único que puede ver su oftalmólogo.   

"Los exámenes oculares pueden ayudar a diagnosticar muchas afecciones médicas", dice el doctor Peter Nixon, especialista en retina de Austin Retina Associates, en Texas. "Esto se debe a que su médico observará los pequeños vasos sanguíneos y la retina en la parte posterior de sus ojos. La salud del ojo ofrece una buena instantánea de lo que ocurre en todo el cuerpo".

En otras palabras, sus ojos pueden ser una señal de advertencia de que algo grave podría estar en juego en otra parte. Afortunadamente, su oftalmólogo puede detectar estas cuatro afecciones comunes en sus fases iniciales.

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Afección #1: Diabetes  

A veces, incluso antes de que haya un diagnóstico formal de diabetes, la afección a veces puede visualizarse en los ojos. Cuando los niveles de azúcar en sangre son demasiado elevados durante mucho tiempo, los pequeños vasos sanguíneos de la retina pueden resultar dañados.  

Durante la parte del examen oftalmológico con gotas dilatadas - cuando sus pupilas están agrandadas, lo que permite al médico ver mejor la parte posterior de su ojo - obtienen una buena visión de la salud de sus vasos sanguíneos y de la retina. Es aquí donde pueden notar los primeros signos de daño, como pequeños goteos o hinchazón.  

Su oftalmólogo puede recomendarle que se someta a una prueba de diabetes. Los síntomas incontrolados de la diabetes pueden provocar una afección conocida como retinopatía diabética, que a veces causa la pérdida de visión. Los síntomas incluyen:

  • Visión borrosa 
  • Visión que oscila entre borrosa y clara 
  • Visión nocturna deficiente 
  • Los colores aparecen desvanecidos o descoloridos 
  • Moscas volantes, o manchas en la visión que pueden parecer motas o hilos negros o grises que se desplazan por los ojos 

Afección #2: Presión arterial alta 

No siempre se necesita un manguito de presión arterial para saber que se tiene hipertensión (también conocida como presión arterial alta). Aunque los vasos sanguíneos del ojo son diminutos, pueden indicar un problema de presión si se observan cambios particulares en las pequeñas arterias y venas.

Esto es importante, porque la presión arterial alta puede contribuir al desarrollo de varios problemas oculares graves, como el glaucoma y la degeneración macular, que son las principales causas de pérdida de visión.

El aumento de la presión sanguínea puede hacer que los vasos sanguíneos se doblen o se retuerzan. Su oftalmólogo detectará estas anomalías de los vasos sanguíneos durante la parte de dilatación de su examen ocular.

Al igual que en el caso de la diabetes, cuanto más tiempo pase sin que se detecte la hipertensión arterial, mayor será el daño potencial para la visión. Con el tiempo, puede experimentar una visión distorsionada o borrosa, pero a menudo no hay ningún indicio. En otras palabras, si no se somete a exámenes oculares regulares, este problema podría pasar desapercibido hasta que se produzcan daños más graves.

Afección #3: Colesterol alto 

Su cuerpo necesita el colesterol para realizar funciones importantes, como la construcción de nuevas células y el aislamiento de las células nerviosas del cerebro. Pero, como ocurre con muchas cosas en la vida, se puede tener demasiado de algo bueno. Y tener el colesterol altoaumenta el riesgode padecer enfermedades cardiovasculares como el infarto de miocardio y el accidente cerebrovascular.

Cuando hay demasiado colesterol en la sangre, puede quedarse atascado en el interior de las arterias, formando un depósito grueso que las estrecha. Esta condición se conoce como aterosclerosis.

A veces, un oftalmólogo puede detectar un problema incluso antes de mirar los ojos, dice el doctor Howard R.Krauss, neurooftalmólogo del Pacific Neuroscience Institute en Providence Saint John's Health Center de California. "En algunas personas con colesterol alto, se ven depósitos grasos amarillos que se forman en el párpado", dice. "Pero un examen ocular puede permitirnos ver la magnitud del problema".  

El colesterol elevado suele causar un anillo azul o amarillo alrededor de la córnea, o pueden verse depósitos de grasa en los vasos sanguíneos de la retina.  

Condición #4: Inflamación y enfermedades autoinmunes 

Chronic inflammation is another sneaky health foe. Mucha gente no se da cuenta de que se están gestando problemas porque hay pocos síntomas externos. Pero su oftalmólogo tiene una vista única del interior de su cuerpo: al dilatar sus pupilas, s pueden ver la inflamación.

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Eso es importante, porque muchas afecciones, especialmente las enfermedades autoinmunes, están relacionadas con la inflamación crónica. Incluyen:  

  • Lupus 
  • Artritis reumatoide 
  • Esclerosis múltiple 
  • Enfermedad inflamatoria intestinal 
  • Miastenia gravis 
  • Sarcoidosis 
  • Síndrome de Sjogren 

Estos graves problemas de salud afectan a múltiples órganos o áreas del cuerpo, pero también afectan a los ojos. Por ejemplo, el lupus puede causar hinchazón en los ojos, lo que provoca sensibilidad a la luz y sequedad ocular. Con la esclerosis múltiple, la inflamación del nervio óptico puede causar movimientos oculares dolorosos o visión doble. Otras indicaciones de problemas más profundos pueden ser:

  • Párpados caídos 
  • Una sensación de ardor o escozor en los ojos 
  • Pérdida de la visión 
  • Siente que hay algo en su ojo (cuando no lo hay) 

En resumen 

Todas estas condiciones también pueden presentarse sin ningún síntoma en sus primeras etapas, dice el Dr. Krauss. Pero los cambios sutiles en sus ojos detectados durante un examen pueden revelar lo que podrían ser signos importantes de condiciones generales de salud.

Por eso es vital ceñirse a un programa anual de exámenes de la vista que comienza en sus 60, incluso si sus ojos no le molestan. (Cuando era más joven, estaba bien consultar al oculista cada dos años).

"Hay muchas cosas que pueden empezar a salir mal y es posible que uno no se dé cuenta de que hay un problema hasta que se trata de un problema más grave", dice el Dr. Krauss. "Un examen de rutina sirve como un sistema de alerta. Para cualquier problema médico, la detección temprana es clave para obtener los mejores resultados del tratamiento".

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