7 maneras que realmente funcionan para controlar la incontinencia urinaria

Por Nancy Fitzgerald |

Estos consejos pueden poner fin a las vergonzosas filtraciones.

Mujer mayor bebiendo agua después de un entrenamiento

Tal vez sean solo un par de gotas cuando estornuda o un pequeño goteo cuando ríe. O tal vez sea un momento de tensión, cuando se está bastante segura de que no llegará al baño a tiempo. Independientemente de cómo se desarrolle, la incontinencia urinaria es un inconveniente, como mínimo.

Y si tiene más de 65 años, es muy probable que esto sea un problema para usted. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi el 44 por ciento de las estadounidenses mayores que viven en casa informan de pérdidas urinarias, de leves o moderadas a graves.

Lo peor que puede hacer: No hablar de eso.  

"Mucha gente sufre en silencio", dice Debra Fromer, M.D., profesora asociada de urología y jefa de medicina pélvica femenina y cirugía reconstructiva en Hackensack Meridian Health en Nueva Jersey. "A menudo no están dispuestos a hablar con su médico sobre la incontinencia urinaria, y eso es una lástima. Hay tantas buenas terapias disponibles".

Entonces, si cree que tiene incontinencia urinaria (IU), dígalo. ¿No estoy seguro? "Es muy sencillo: la incontinencia urinaria es la pérdida no deseada de orina", dice el Dr. Fromer.

Hay varias razones por las que puede tenerla, pero el resultado es bastante universal: le preocupa tener fugas y se avergüenza cuando las tienes. Ese miedo puede impedirle hacer cosas que realmente disfruta.

Más allá de tener un problema de salud sin resolver, es posible que se encuentre lidiando con el aislamiento social, la depresión u otros problemas de salud mental. La incontinencia incluso se asocia con caídas, lo que podría lentificarle aún más o llevarle al hospital o un asilo de ancianos.

La conclusión: ya sea un pequeño goteo o una carrera loca al baño, debe tomarse en serio. Esto es lo que debe saber.

Incontinencia urinaria 101 

Hay muchos tipos de incontinencia urinaria, explica el Dr. Fromer, pero los dos más comunes se conocen como incontinencia de esfuerzo e incontinencia de urgencia. 

La incontinencia de esfuerzo es una pequeña fuga o goteo al estornudar, toser, hacer ejercicio o reír. Ocurre con mayor frecuencia debido a la debilidad en los músculos que sostienen la uretra, el conducto que transporta la orina desde la vejiga y fuera del cuerpo cuando orina.

"La incontinencia de esfuerzo es más común en mujeres que han tenido bebés por parto vaginal", dice el Dr. Fromer. "Esto se debe al debilitamiento de los músculos alrededor de la uretra durante el parto". Y aunque es posible que haya tenido a sus hijos hace décadas, este es un efecto secundario que puede estar sintiendo ahora.

Otros factores que contribuyen a la incontinencia de esfuerzo incluyen el envejecimiento, la menopausia y toda una vida de actividad. "A medida que envejecemos, nuestros músculos se debilitan", dice el Dr. Fromer. "La vejiga y la uretra también están compuestas de músculos, y estos músculos no son una excepción".

La incontinencia de urgencia, por otro lado, es otro nombre para la vejiga hiperactiva. Si alguna vez ha tenido que hacer una carrera loca al baño (y no llegó a tiempo), es posible que tenga incontinencia de urgencia. Ocurre debido a un espasmo de la vejiga, cuando los músculos se aprietan o contraen en el momento inadecuado, ya sea que la vejiga esté llena o no.

"La IU de urgencia es más común en las mujeres", dice el Dr. Fromer, "aunque a los hombres les pasa lo mismo más tarde en la vida".   

Algunas personas experimentan incontinencia de urgencia cuando escuchan agua correr o después de haber bebido muchos líquidos. Ciertos medicamentos también pueden influir.

"Muchas personas mayores toman píldoras de agua o diuréticos para la presión arterial alta", dice el Dr. Fromer. "Hacen que su cuerpo cree más orina, y cuanta más orina produzca, es más probable que tenga fugas si ya tiene problemas de vejiga. Los diuréticos no necesariamente causan incontinencia, pero pueden empeorarla". 

Las bebidas con cafeína como el café, el té o los refrescos de cola también pueden contribuir a la IU de urgencia.  

Cualquiera que sea el tipo, la IU a menudo ocurre como resultado de cambios relacionados con la edad en su sistema urinario, como disminución de la capacidad de la vejiga, aumento de la producción de orina durante la noche, niveles más bajos de estrógeno en las mujeres y agrandamiento de la próstata en los hombres. Pero eso no significa que sea algo con lo que uno tenga que vivir.

7 estrategias para hacerse cargo de la IU 

Tome el control de la IU, no deje que le controle. Estas son siete estrategias efectivas que debe conocer. Hable con su médico para averiguar cuáles podrían ser adecuados para usted.

Estrategia #1: Contracciones del suelo pélvico o ejercicios de Kegel 

Su piso pélvico es como una hamaca de músculos que mantienen en su lugar la vejiga, la uretra y otros órganos cercanos. Mantenerlo fuerte y saludable, puede disminuir los problemas de IU.

Su mejor opción: los ejercicios de Kegel, que son efectivos tanto para la incontinencia de esfuerzo como para la incontinencia de urgencia. Este es un tutorial rápido para mujeres:

  • Primero, localice los músculos del piso pélvico imaginando que está tratando de detener el flujo de orina a mitad de camino. 
  • A continuación, apriete rápidamente esos músculos, levantándolos y sosteniéndolos durante uno o dos segundos antes de volver a soltarlos. Haga cinco repeticiones de estas rápidas contracciones.
  • Por último, haga lo mismo pero mantenga la contracción más tiempo (hasta 10 segundos). El objetivo final es mantener la posición durante 10 segundos, luego descansar durante 10 segundos y repetir este patrón varias veces.
  • Haga sus ejercicios de Kegel tres veces durante el día, con el objetivo de realizar 10 repeticiones en total cada vez. 

Para los hombres, las instrucciones son ligeramente diferentes: 

  • Apriete y contraiga los músculos alrededor de su ano, como si estuviera tratando de impedir flatulencia. El movimiento debe ser desde adentro - no apriete los glúteos. (Consejo: su escroto debe levantarse). 
  • Mantenga la posición de 8 a 10 conteos. 
  • Relájese durante ocho segundos, luego repita ocho veces más.  
  • Trate de hacer este ejercicio tres veces al día. 

¿Tiene problemas para dominarlo? No se preocupe, mucha gente lo hace al principio. "A veces es difícil identificar exactamente dónde están esos músculos", dice el Dr. Fromer. "Una buena solución podría ser consultar a un fisioterapeuta especializado en incontinencia, que pueda ayudarle con técnicas más avanzadas".

Puede pedirle una recomendación a su médico de atención primaria o visitar pelvicrehab.com, para encontrar un especialista en piso pélvico cerca de usted. 

Estrategia #2: cambios saludables en el estilo de vida 

Las pequeñas cosas que hace todos los días pueden desempeñar un papel importante en su salud, incluyendo su salud urinaria. Algunos aspectos a considerar:

  • Perder el exceso de peso. Bajar algunos kilos puede mejorar los síntomas de la IU. En un estudio, las mujeres con sobrepeso que perdieron entre el 5 y el 10 por ciento de su peso corporal experimentaron muchos menos episodios de fugas de orina.
     
  • Mantenerse activo. Aunque esté preocupado por las fugas, muévase de todos modos. Los estudios demuestran que un estilo de vida sedentario lo pone en riesgo de sufrir IU, pero caminar y otras actividades moderadas pueden ayudar a prevenir o mejorar sus síntomas.
     
  • Probar el yoga. Investigaciones en curso en la Universidad de California en San Francisco ha demostrado que las mujeres que completan un programa especial de yoga del piso pélvico de tres meses informan, en promedio, una disminución del 76 por ciento en la frecuencia de sus fugas.
     

Se necesita más investigación para confirmar los beneficios del yoga para la IU, pero no hay nada de malo en intentarlo. Haga una búsqueda en Google de una clase presencial o en línea especializada en yoga del piso pélvico.

Estrategia #3: Medicamentos 

No existen medicamentos aprobados para tratar la incontinencia de esfuerzo, pero para la incontinencia de urgencia, su médico puede recomendar estas opciones:  

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  • Anticolinérgicos, como Vesicare o Enablex, que bloquean las señales nerviosas que le indican a la vejiga que se contraiga. This takes away the urge to pee.   
  • Los agonistas Beta3, como Myrbetriq, que relajan los músculos de la vejiga y aumentan la cantidad de orina que la vejiga puede contener. 

"Como con cualquier medicamento, puede haber efectos secundarios con los medicamentos que se usan para tratar la incontinencia de urgencia", advierte el Dr. Fromer. "Pero generalmente ofrecen una mejora de la incontinencia en aproximadamente el 70 por ciento de los pacientes". Los efectos secundarios más comunes de los anticolinérgicos son estreñimiento y sequedad en la boca. Para los agonistas Beta3, los efectos secundarios más comunes son náuseas, diarrea, estreñimiento, mareos y dolores de cabeza.

Estrategia #4: Aumento de volumen uretral 

Si tiene incontinencia de esfuerzo, su médico puede inyectar un agente de aumento de volumen en la uretra, aumentando el grosor de la pared de la uretra y haciendo que la abertura sea más pequeña. Esto se hace en el consultorio del médico, generalmente con anestesia local o regional.

Si bien es eficaz en aproximadamente la mitad de los pacientes (que ven aproximadamente un 50 por ciento de mejora), el procedimiento generalmente debe repetirse más adelante. Como siempre, una conversación con su médico es el primer paso para saber si es adecuado para usted.

Estrategia #5: Cirugía 

Para las mujeres con incontinencia de esfuerzo, una operación a menudo puede ayudar. Un tipo es el "cabestrillo uretral medio" para mujeres; para los hombres, una opción es un esfínter urinario artificial o un cabestrillo masculino. Estos dispositivos reposicionan la uretra para ayudarle a retener mejor la orina.

Todos estos procedimientos se realizan en el hospital o en un centro quirúrgico, y los pacientes a menudo reciben el alta el mismo día. "En general, vemos tasas de éxito del 85 al 90 por ciento en pacientes que se someten a cirugía por incontinencia urinaria de esfuerzo", dice el Dr. Fromer.

Estrategia #6: Botox 

El botox se usa para más que borrar arrugas, también es un tratamiento efectivo para la IU. "Con la incontinencia de urgencia, el músculo de la vejiga se contrae involuntariamente", explica el Dr. Fromer. "Entonces, una inyección de botox puede relajarlo, al afectar los nervios en esos músculos".

Es un procedimiento rápido que se realiza en el consultorio de su médico con anestesia local. Recibirá una serie de inyecciones en el músculo de la vejiga a través de una pequeña aguja. La inyección en sí toma cinco minutos o menos y produce resultados impresionantes: alrededor del 75 por ciento de los pacientes informan una mejora significativa en sus síntomas de vejiga hiperactiva.

Estrategia #7: Neuromodulación sacra 

En la base de la columna están los nervios sacros, que envían mensajes desde y hacia el cerebro para regular el funcionamiento de la vejiga. A veces, sin embargo, hay una falta de comunicación que puede provocar una vejiga hiperactiva. Cuando eso sucede, su médico puede sugerir un procedimiento llamado neuromodulación sacra.

"Es similar a un marcapasos, pero para la vejiga", dice el Dr. Fromer. "Implantamos una batería debajo de la piel de los glúteos, que envía impulsos eléctricos continuos a los nervios en la vejiga. Es eficaz en aproximadamente el 80 por ciento de los pacientes con incontinencia de urgencia".

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