4 pasos para encontrar la mejor atención domiciliaria para usted

Por Kate Rockwood |

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Enfermera a domicilio visitando a un hombre mayor en su casa

La gran mayoría de los adultos mayores —el 93.5 por ciento , de hecho— no vive en residencias para adultos mayores ni establecimientos de vida asistida. Y, como no es de extrañar, más de 3 de cada 4 personas de 50 años o más quieren permanecer en sus propios hogares el mayor tiempo posible. Para ello, algunas personas necesitan el apoyo de un cuidador, que puede ser un familiar o alguien contratado. 

La ayuda puede ser temporal, tal vez necesite ayuda para desplazarse por su casa después de una operación. O podría ser un acuerdo permanente para ayudar a un adulto mayor a seguir viviendo en su casa. Sea cual sea el motivo, la tarea de obtener la ayuda que necesita puede ser abrumadora. Por eso hemos creado esta guía que describe los cuatro primeros pasos para hacer realidad la atención domiciliaria.

Paso 1: Decida qué tipo de apoyo necesita 

Tal vez sea usted un cuidador que necesita un par de manos más para atender a un ser querido. O vive solo y ya no puede seguir realizando algunas tareas domésticas. Quizás le resulte difícil hacer cosas como gestionar sus medicamentos.

A fin de identificar las tareas para las que necesita ayuda, considere las actividades básicas de la vida diaria y las actividades instrumentales de la vida diaria. Estas son las habilidades que la gente necesita para cuidar de sí misma en su casa. Las actividades básicas de la vida incluyen:  

  • Caminar 
  • Alimentación 
  • Vestirse 
  • Baño/ducha  
  • Ir al baño 

Las actividades instrumentales de la vida diaria requieren un poco más de atención. Incluyen:

  • Ir de compras 
  • Limpieza y mantenimiento del hogar 
  • Gestión de medicamentos 
  • Gestión de las finanzas 

Las personas suelen tener dificultades primero con las habilidades instrumentales de la vida diaria, dice Amy Goyer, autora de Juggling Life, Work, and Caregiving y experta en cuidados y familia de AARP.

"Una persona puede empezar a tener problemas porque ya no conduce o no puede bajar las escaleras para usar el lavarropas porque está en el sótano", dice.  

Más adelante en la vida, o después de una enfermedad o lesión, las personas podrían tener problemas con el cuidado personal, como bañarse o vestirse. Y algunas necesitan ayuda con tareas médicas como el cuidado de heridas o el control de la diabetes. Goyer recomienda acudir a una Agencia local sobre el envejecimiento,, muchas de las cuales ofrecen evaluaciones gratuitas a domicilio, para ayudarle a decidir qué tipo de atención es la más adecuada para usted. (Simplemente ingrese su código postal aquí para encontrar una agencia cerca de usted.)

"Lo ideal es encontrar a alguien que pueda permanecer con usted durante mucho tiempo", dice Goyer. "Usted debe asegurarse de que ese cuidador puede hacer todo lo que usted necesita que haga, pero también que no esté contratando a alguien que tiene más habilidades y capacitación de las que necesita, ya que eso puede salir muy caro".

Su médico también debería participar en las conversaciones. En la mayoría de los casos, es necesario que su médico prescriba la atención domiciliaria para que el seguro la cubra, dice Christina Irving, directora de servicios al cliente de Family Caregiver Alliance de San Francisco.

Paso 2: Conozca los diferentes tipos de cuidadores a domicilio disponibles 

Hay varios tipos de cuidadores a domicilio en función de sus necesidades. Algunos ofrecen más acompañamiento y ayuda con las tareas domésticas, mientras que otros tienen más capacitación médica. Aquí tiene cuatro tipos a tener en cuenta:

  1. Asistente de cuidado personal: Estos asistentes suelen ayudar con el transporte, tareas livianas de cocina y limpieza, ir de compras y hacer los mandados. Algunos también pueden ayudar a bañarse y vestirse, dice Goyer.

Algunos estados exigen que los asistentes de cuidado personal —en particular los que trabajan para agencias que reciben pagos de Medicare— tengan una cantidad determinada de horas de capacitación. Pero otros estados no exigen ninguna capacitación.

Costo: el salario medio por hora de un asistente de cuidado personal era de $13.02 en 2020.

  1. Asistente de salud en el hogar: al igual que los asistentes de cuidado personal, los asistentes de salud en el hogar pueden ayudar con tareas livianas de limpieza y cocina, compras, planificación de citas y transporte. También ayudan a bañarse, con la alimentación y a ir al baño. Los asistentes de salud en el hogar tienen una capacitación médica limitada, pero muchos pueden realizar tareas básicas como monitorear los síntomas, administrar los medicamentos y tomar el pulso y la temperatura.

Los asistentes de salud en el hogar deben tener al menos 75 horas de capacitación, dice Goyer, aunque algunos estados exigen más. Puede encontrar los requisitos de su estado aquí.

Costo:el salario medio por hora un asistente de salud en el hogar era de $13.02 en 2020.

  1. Asistente de enfermería certificado (CNA): Estos profesionales realizan muchas de las mismas tareas que los asistentes de salud en el hogar, pero deben pasar por un proceso de capacitación formal y aprobar un examen de certificación estatal. Los CNA tienen más experiencia médica que los asistentes de salud en el hogar, dice Goyer. Pueden reposicionar y mover a los pacientes para que estén cómodos, así como tomar y comunicar información médica como el nivel de alerta, el apetito y la ingesta de alimentos, y los signos vitales (temperatura, pulso y presión arterial).

Una de las mayores diferencias entre los asistentes de salud en el hogar y los CNA es que estos últimos no trabajan únicamente en los domicilios de las personas. Suelen trabajar en hospitales y centros de atención a largo plazo. Otra diferencia es que pueden hablar con los pacientes sobre sus problemas de salud y consultar a su enfermero/a supervisor/a, que suele ser un/a enfermero/a práctico/a licenciado/a (LPN) o un/a enfermero/a registrado/a (RN).

Costo: el salario medio por hora de un CNA era de $14.82 en 2020.

  1. Enfermero/a práctico/a licenciado/a (LPN) : también conocidos como proveedores de enfermería especializada, los LPN tienen licencia del estado y deben completar un programa de educación aprobado. Trabajan en hospitales, consultorios médicos, residencias de adultos mayores y casas particulares. Los LPN realizan tareas similares a las de los asistentes de salud en el hogar y los CNA, pero tienen más capacitación médica. Eso significa que pueden ofrecer una atención médica más directa, como comenzar con un goteo intravenoso, insertar un catéter urinario o recoger muestras de sangre u orina.

Costo: el salario medio por hora de la enfermería especializada a domicilio era de $23.47 en 2020.

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Paso 3: Decida cómo quiere contratar asistencia en el hogar 

Hay dos formas principales de contratar a alguien para asistencia en el hogar: hacerlo por cuenta propia o confiar en una agencia de salud en el hogar para que contrate a alguien por usted. Contratar a alguien por su cuenta es casi siempre más económico, dice Goyer, pero también es más trabajo. Puede buscar referencias de amigos o de un médico o poner un anuncio en un sitio fiable, como Care.com.

Si elige esta última opción, la descripción del puesto debe ser muy detallada e incluir el rango salarial por hora, las cualificaciones esperadas (CNA vs. LPN, por ejemplo), y lo que requerirá el trabajo, dice Goyer. También tendrá que entrevistar a los candidatos, verificar sus referencias y, potencialmente, contratar a alguien para que investigue los antecedentes una vez que haya reducido sus opciones, dice.

En cambio, con una agencia de salud en el hogar todo suele ser más fácil porque se encargan de seleccionar y contratar a alguien por usted, solo que pagará más por ello. Puede obtener más información sobre sus opciones, encontrar agencias cerca de usted y leer las opiniones de otros usuarios en Medicare.gov.

Paso 4: Conozca sus opciones de pago 

Desafortunadamente, el seguro no siempre paga la atención domiciliaria, pero a veces su plan cubre parte del costo. Lo mejor que puede hacer es comunicarse con su proveedor de seguro antes de contratar a alguien, para confirmar qué tipo de atención de salud en el hogar cubre y si el plan incluye algunas agencias de salud en el hogar.

Si usted o la persona a la que cuida son veteranos, Goyer también recomienda acudir a Asuntos de Veteranos, que puede ofrecer una cobertura para servicios de asistencia o atención de salud en el hogar. El Programa de Asistencia Integral para Cuidadores Familiares del VA, por ejemplo, paga un estipendio a algunas personas que cuidan a veteranos. Puede solicitarlo aquí o llamar al 855-488-8440.

De lo contrario, aquí le ofrecemos información sobre cinco tipos de seguros que pueden ayudarle a prepararse para llamar a su proveedor.  

  1. ​​​​​​​ Orignal Medicare: Medicare cubre algunos cuidados en el hogar prescritos por el médico, como atención de enfermería especializada a tiempo parcial, fisioterapia y servicios de asistencia de salud en el hogar a tiempo parcial. Pero a menudo no cubre la asistencia de salud en el hogar a largo plazo, dice Irving. Tampoco paga si solo necesita ayuda para los cuidados personales, como bañarse, vestirse o ir al baño, o si solo necesita servicios como compras, limpieza y lavandería.
  1. Medicare Advantage: Estos planes deben cubrir como mínimo lo que proporciona Original Medicare, pero algunos imponen normas, restricciones y costos diferentes. En esos casos, es probable que necesite la aprobación previa del seguro o una referencia de su médico. Es posible que tenga que trabajar con una agencia de salud en el hogar aprobada por su aseguradora, y también podría haber un copago (una cuota fija que tiene que pagar) por la atención.
  1. Medicaid: dependiendo de los requisitos de su estado, algunos programas de Medicaid cubren la atención de salud en el hogar o le permiten contratar a familiares como cuidadores. ​​​​​​​Puede encontrar la información de contacto de Medicaid de su estadoaquí.
  1. Seguros privados: Algunos planes de seguros privados cubren la atención domiciliaria, pero tendrá que ponerse en contacto con su compañía de seguros para averiguarlo.
  1. Seguro de atención a largo plazo: Estas pólizas de seguro pueden utilizarse para atención permanente, ya sea en casa o en un centro de enfermería especializada. La mayoría paga unos $160 por día por hasta tres años de atención. Sin embargo, estos planes pueden ser caros, ya que la prima media anual para una pareja de 65 años se estima en $3,750.

Para obtener más información, pregunte a su proveedor de seguros sobre sus opciones. 

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